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23 mars 2017 4 23 /03 /mars /2017 18:20

L10Moby Dick

Melville

éditions Gallimard

1851

 

Ishmaël a parfois des idées noires alors, pour changer d'air, il prend la mer : il aime à s'embarquer sur l'océan pendant quelques années et travailler sur un navire, oublieux de tout si ce n'est de cette vie aventureuse et comme entre parenthèses. Un jour, il croise Queequeg, un sauvage des îles lointaines devenu harponneur et, sympathisant rapidement avec lui, décide de s'engager avec lui sur un baleinier. Mais ce baleinier n'est pas tout à fait comme les autres : il est dirigé par le capitaine Achab, un homme obsédé par l'idée de capturer et de tuer Moby Dick, une baleine blanche dont le nom est devenu légendaire et qui, autrefois, lui a arraché la jambe. Pour assouvir sa vengeance Achab est prêt à tout, y compris à mettre son équipage en danger...

Moby Dick est un monstre de la littérature américaine et une référence pour beaucoup. J'avoue pour ma part être assez partagée sur ce roman-fleuve qui joue avec toutes les règles de la narration et maîtrise aussi bien le style comique que le tragique. Cependant à mon sens, c'est long. Les nombreuses digressions sur les baleines et leur anatomie peuvent lasser. De plus le livre est violent et cruel : ce n'est que baleines tuées, hommes et animaux qui se livrent un combat sans merci sur une mer imprévisible et sauvage. L'homme est au coeur d'un monde sans pitié qui ne pardonne pas ; dès ses premiers jours sur le Péquod, Ishmaël comprend qu'il risque sa vie en permanence, tout ça pour au final rapporter quelques tonneaux d'huile. La quête du baleinier est une quête qui paraît bien dérisoire et ne semble au fond qu'un prétexte pour se mesurer à la nature indomptée que représente la baleine. Achab pousse la logique du baleinier jusqu'au bout puisqu'il ne cherche même pas à justifier sa chasse, mais si son équipage le suit dans son délire vengeur y compris son second, le sage Starbuck, c'est bien que cet équipage comprend au fond l'obsession de son chef. Ce combat perpétuel est ce qui fait sans conteste la force du roman ; la fascination et la répugnance pour une sauvagerie que chacun traque tout en sachant pertinemment qu'elle n'est que l'exutoire à leur propre nature. Pour ma part, cela m'a mise parfois mal à l'aise et j'ai trouvé particulièrement violentes certaines descriptions : l'agonie d'une vieille baleine, le massacre des requins, le matelot qu'on laisse tomber à l'eau... Je reconnais cependant à l'ensemble un certain génie et il faut saluer la qualité d'écriture qui joue avec tous les codes de la littérature, intégrant au roman saynètes, définitions, moments franchement comiques (la rencontre entre Ishmaël et Queequeg par exemple) ou au contraire très émouvants. Le final est tout particulièrement déchirant. Que dire de plus ? Je ne reviendrai pas sur le roman perçu comme une allégorie, la quête impossible d'Achab vu comme une quête de l'éternel (la baleine blanche semble dans le roman comme immortelle et inaccessible)  d'une part parce que je pense que cela a déjà été traité et, d'autre part, parce que je ne suis pas tout à faire sûre que l'auteur aurait apprécié que son roman soit réduit à ça. Roman d'aventure par excellence, ambitieux, Moby Dick présente bien des visages : on aimera ou on n'aimera pas mais une chose est sûre, l'ouvrage ne laissera pas indifférent.

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14 mars 2017 2 14 /03 /mars /2017 12:47

L10

La lettre écarlate

Nathaniel Hawthorne

éditions Livre de Poche

1850

 

La lettre écarlate n'est ni une lettre d'amour, ni un courrier honteux. C'est un "A" majuscule brodé en rouge vif sur la poitrine d'une femme, Hester. A comme adultère. Nous sommes en effet en 1642 à Boston et les puritains d'antan ne rigolent pas avec ces choses-là. Aussi, lorsque Hester, nouvellement débarquée en Amérique, accouche d'une petite fille alors que son mari ne l'a jamais rejointe, elle est conduite au pilori et condamnée à porter cette lettre d'infamie durant toute sa vie, signe distinctif qui la condamne à être mise à l'écart de la société. Hester demeure stoïque cependant et refuse de livrer le nom de son amant, de quoi intriguer son mari, revenu au moment de son châtiment, et qui décide de garder le secret de son identité afin de mieux enquêter sur son offenseur.

Ce livre m'a laissée profondément perplexe. ça fait une semaine que je l'ai fini et je suis encore incapable de déterminer si j'ai aimé ou pas et quelles étaient les intentions de l'auteur quand il a écrit cet ouvrage. La première scène est saisissante car extrêmement cruelle dans sa description, celle d'une jeune femme frêle avec son enfant, livrée à la vindicte d'une foule bien-pensante. Elle fait pendant à d'autres scènes tout aussi magistrales : les tourments du jeune pasteur qui rongé par la culpabilité passe une nuit de veille sur le pilori, tourmenté par sa conscience, Pearl, la petite fille de Hester qui se promène dans les bois tel un lutin malicieux et qui est à la fois source de joie et de désespoir pour sa mère, reproche vivant de sa faute...Malheureusement ces tableaux sont gâchés par des descriptions beaucoup plus plates, trop emphatiques et qui à force d'outrance produisent l'inverse de l'effet escompté. Y-a-t'il une morale à cette histoire ? Difficile à déterminer : alors qu'Hester, officiellement une traînée se comporte comme une femme des plus vertueuses par la suite, le pasteur, considéré comme un saint homme, souffre les plus atroces souffrances d'une âme damnée.  L'un comme l'autre ont tous les deux fauté (oh ça va il n'y a pas tellement de suspens non plus) mais alors que l'une n'a eu d'autre choix que d'assumer son "crime", l'autre s'est lâchement caché. Pour l'auteur peut-être au fond est-ce là le plus grand des péchés : se faire passer pour ce qu'on n'est pas (le personnage le plus "mauvais" de l'histoire n'est ainsi rien d'autre que le mari docteur dont le seul crime de l'histoire est de taire son identité aux autres) et agir contre sa conscience qui, plus que toute considération sociale, doit seule faire office de juge. La lettre écarlate est ainsi à double tranchant : symbole de honte elle est aussi paradoxalement ce qui libère Hester et lui donne la force de se libérer d'une société étouffante. Ainsi alors que le pasteur est un être qui arpente les maisons, Hester est un être qui se réfugie dans les bois et près des rivières, ne fréquentant les autres qu'à l'heure de leur mort, peut-être pour leur rappeler que le pardon est toujours possible. La lettre écarlate est un curieux mélange, oeuvre romantique à la fois novatrice et puritaine, un récit qui s'emmêle parfois dans ses contradictions et qui mérite peut-être plusieurs lectures.

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6 décembre 2016 2 06 /12 /décembre /2016 14:42

Hurlevent

Emily Brontë

éditions Folio

1847

 

Lockwood, nouveau locataire d'une maison perdue au milieu de la lande, décide de rendre visite à son propriétaire Heathcliff qui vit à côté, à Hurlevent, une demeure sinistre battue par les vents. Il y est reçu très froidement, aussi bien par Heathcliff que par sa belle-fille et son neveu et passe une nuit épouvantable dans une chambre qui semble hantée. Intrigué par cette famille, il se fait alors raconter l'histoire de Hurlevent par la gouvernante :  tout commence le jour où Earnshaw ramène de l'un de ses voyages un jeune garçon malingre qu'il a recueilli dans la rue, un dénommé Heathcliff. Si le fils de Earnshaw voit l'arrivée de l'enfant d'un mauvais oeil, ce n'est pas le cas de sa fille Catherine qui se lie presque immédiatement d'amitié avec lui. Les années passent : Catherine et Heathcliff sont inséparables jusqu'au jour où la jeune fille tombe sous le charme du charmant voisin Edgar Linton.

Ceux qui ont lu Twilight et qui lu après Hurlevent, présenté comme "le livre préféré d'Edward et de Bella" (oui oui un éditeur a osé mettre ce bandeau là) ont dû être sacrément surpris. Il n'y a en effet rien de mignon et de sucré dans cette romance sauvage qui met en scène la passion dans ce qu'elle a de plus brut ; la haine, l'amour, la vengeance, tout est amplifié, exacerbé dans des décors hostiles et isolés. Catherine éprouve pour Heathcliff un sentiment animal : elle a besoin de lui physiquement, leurs pensées sont comme connectées. A l'inverse, Linton lui apporte un amour plus raisonnable, plus doux, qui risque moins de la consumer mais aussi de moins la satisfaire. Quant à Heathcliff, tout son être est violent, brutal, il est excessif en tout ce qui le fait pencher dangereusement vers la folie. Hurlevent est moins une histoire d'amour que le récit de passions contrariées, de désirs malmenés et d'une lutte entre pulsions et raison. L'écriture est dense, les descriptions des sommets de Hurlevent, de la lande ou de la campagne isolée renforcent le sentiment de malaise du lecteur. Ajoutez à cela une touche de fantastique (fantômes et apparitions) décors de cimetière et prédictions sinistres et vous aurez une petite idée d'un livre que j'avais toujours cru à tort être une mignonne histoire d'amour mais qui se révèle d'une complexité incroyable. Exemplaire dans le style, violent dans ses effets et ses péripéties, le roman de Emily Brontë n'a ni morale ni réponse à apporter, uniquement la souffrance d'esprits en quête de sens et une noirceur que vient à peine tempérer une fin plus paisible. Si certains lecteurs peuvent se sentir gênés devant un roman qui a presque quelque chose d'impudique dans le sens où tout sentiment est dévoilé et aucun respecté, j'avoue pour ma part avoir été franchement séduite pour ne pas dire émue par un ouvrage sans tricheries et sans fard qui va jusqu'au bout des passions, aussi destructrices soient-elles.

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8 novembre 2016 2 08 /11 /novembre /2016 14:58

Le maître et Marguerite

Mikhaïl Boulgakov

éditions Robert Laffont

1966

 

Tout commence à Moscou par une promenade. Deux hommes conversent paisiblement, l'un s'appelle Berlioz et est rédacteur en chef d'une importante revue littéraire, l'autre, Ivan Nikolaïevitch écrit de mauvais poèmes. Ils sont interrompus dans leur discussion par un excentrique inconnu qui, après leur avoir raconté comment Jésus dont, en bons citoyens, ils nient tous les deux l'existence, fut arrêté,  prédit dans la foulée la mort de Berlioz. La prédiction s'accomplit : le rédacteur finit la tête coupée sous les roues d'un tramway et son jeune compagnon, rendu à demi-fou par cette étrange rencontre, est interné. Tandis que l'étranger, escorté par un groupe insolite dont un chat qui parle, s'installe chez Berlioz et sème la confusion et le trouble en ville, Ivan fait la connaissance à l'asile d'un malade qui se fait appeler le maître et à qui l'écriture d'un roman sur Ponce Pilate a fait perdre plus ou moins la raison. Mais Marguerite sa maîtresse est prête à tout pour le retrouver y compris à passer un pacte avec le mystérieux inconnu qui n'est en fait rien moins que Satan.

C'est un résumé imparfait mais comment résumer une telle oeuvre où interviennent en vrac écrivains prétentieux et sorcières volant sur des balais, milice et chat qui parle, Pilate qui guette le clair de lune et jeune femme se consumant d'amour ? Encore une fois la littérature russe démontre toute sa richesse. Ecrit sous la dictature stalinienne, Le maître et Marguerite est à la fois un portrait ironique d'une société d'écrivains gras et de fonctionnaires sans imagination et à la fois une oeuvre d'une poésie rare jouant avec tous les codes du merveilleux et de l'horreur en même temps. Le bal donné par Satan est la parfaite illustration d'un genre où toute convention littéraire s'abolit pour laisser place à la fantaisie la plus débridée. Le livre est également une très belle histoire d'amour, celle d'une épouse malheureuse qui découvre son âme soeur en un écrivain maudit et sans le sou et qui est prête à conclure un pacte avec le Diable pour le retrouver.

Difficile à aborder, d'une part à cause d'un mélange des genres assez déroutant et, d'autre part, plus prosaïquement à cause de ses nombreux personnages à consonances impossibles, Le maître et Marguerite se révèle à la lecture un roman d'une extraordinaire complexité maniant l'humour la poésie et l'horreur avec la même facilité et qui vous donnera envie à votre tour d'aller guetter le chemin de lune en quête d'une rédemption qui ne viendra peut-être jamais.

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12 octobre 2016 3 12 /10 /octobre /2016 11:21

La foire aux vanités

Thackeray

éditions Gallimard

1847

 

A peine sortie de la pension de jeunes filles Becky Sharp jette le livre que l'institution lui a offert. La gratitude ? L'amitié ? La douceur ? La morale ? Au diable tout cela quand on est orpheline et sans le sou ! Si Becky ne veut pas finir sa vie en tant que gouvernante il va lui falloir se montrer fourbe pour faire son chemin dans le monde. Pour cela il faut commencer par se trouver un mari. Si elle croit avoir trouvé le pigeon idéal en Joseph, le frère de son amie Amélia, un homme gras et benêt, ses espoirs sont réduits à néant par le fiancé d'Amélia, George Osborne, bien déterminé à éviter une telle mésalliance à sa future famille. Qu'à cela ne tienne Becky se rabat sur Rawdon Crawley : il est joueur et dépensier mais c'est le neveu favori d'une vieille fille très riche. Durant ces tractations, une guerre se prépare : Napoléon s'est échappé de l'île d'Elbe et rassemble son armée. George, son meilleur ami Dobbin et Rawdon sont appelés à combattre.

Comme son auteur s'est plu à le souligner La foire aux vanités est un roman sans héros avec cinq personnages clés qui sont tout en ombres et lumière. Amélia est une jeune femme niaise et aveuglée par son amour pour un mari qui ne la mérite pas, mais sa gentillesse et sa douceur séduisent tandis qu'on prend en pitié le nombre incalculable de malheurs qu'elle se prend sur la tête. George est héroïque lorsqu'il épouse sa fiancée contre la volonté de son père mais il est joueur, fat, et se laisse embobiner par Becky. Rawdon souffre des mêmes vices mais il est "sauvé" lui par son amour pour son fils. Dobbin est ce qui se rapprocherait le plus d'un héros : courageux, noble, perspicace, il est surtout raillé par l'auteur pour son amour sans bornes pour Amélia "Notre récit n'aura pas servi à grand-chose si le lecteur n'a pas compris que le major Dobbin était un dadais sentimental." Quant à Becky c'est l'anti-héroïne par excellence, une Rastignac en jupons qui calcule tout, dénuée du moindre sentiment et dévorée par l'ambition. Cependant, ses manoeuvres peuvent séduire ainsi que son caractère déterminé et intelligent. Autour de ces protagonistes s'agite toute une armée de marionnettes plus ou moins intéressantes qui sont consumées par des désirs plus ou moins avouables et qui évolue dans une société où l'argent et le paraître font tout. Thackeray a l'art du portrait grinçant et de la satire, doublé d'un talent de conteur : son récit est dynamique, il prend volontiers à parti son lecteur et son humour cynique est tout simplement réjouissant, si bien que les mille pages de son roman passent en un éclair. Contemporain de Dickens, il a souffert toute sa vie de la comparaison. A mon sens pourtant ce livre est largement supérieur à ceux que j'ai déjà lu de Dickens.

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25 septembre 2016 7 25 /09 /septembre /2016 12:23

Watership Down

Richard Adams

éditions Toussaint Louverture

1972

 

"Qu'est-ce que c'est?" m'interroge mon collègue en revenant de sa pause déjeuner et en me retrouvant en train de regarder amoureusement un livre sur le bureau.

"C'est Watership Down ! je lui répond avec enthousiasme, c'est un classique de la littérature et ça fait des années que j'essaie de le lire en anglais puisqu'il n'était plus disponible en français. ça y est, ils l'ont retraduit!

- C'est vrai que la couverture est belle, admire mon collègue d'un air intéressé. Et ça parle de quoi ?

- Heu... de lapins."

La lueur d'intérêt disparaît immédiatement pour laisser place à une expression mi-moqueuse mi-incrédule.

"De lapins ?

- Oui mais c'est pas ridicule hein. Ce sont des lapins qui fuient la garenne et..."

Bon, lui je n'arriverai pas à le convaincre. Mais je suis sûre que j'arriverai à rallier quelques-uns d'entre vous à ma cause, du moins ceux qui veulent bien admettre que des lapins peuvent être les héros d'une histoire. A titre indicatif, sachez tout de même que ma collègue du rayon littérature, trompée il est vrai par une accroche prometteuse "Le Walking Dead des Lapins!" (les éditeurs sont vraiment prêts à tout pour vendre leurs ouvrages) a lu le livre et, un peu perplexe, l'a bien aimé malgré tout alors que pour le coup ce n'est vraiment pas son genre de romans.

Watership Down c'est l'histoire de Hazel, un lapin paisible qui vit dans sa garenne sans se préoccuper de grand-chose jusqu'à ce que son frère Fyveer, un chétif doué d'étranges intuitions, le supplie de quitter les lieux, persuadé qu'un horrible danger les menace tous. Echouant à convaincre le Maître, les deux frères parviennent néanmoins à persuader quelques autres lapins de fuir la garenne avec eux : il y a entre autres Bigwig le lapin de combat fort en gueule, Rubus le rusé, Pipkyn le petit timoré, Dandelion le conteur... Les voilà tous partis pour un long voyage semé d'embûches et de rencontres et qui les mènera jusqu'à Watership Down la terre promise.

Il est difficile de résumer un livre qui est un mélange de conte animalier et de roman initiatique et qui mêle l'histoire de Hazel et  de ses compagnons aux légendes de Shraavilshâ le premier lapin. L'auteur a un talent rare, celui d'humaniser ses héros tout en ne tombant pas dans le travers d'anthropomorphisme. Hazel et ses compagnons restent des lapins avant tout : ils craignent l'homme et le vilou (les prédateurs), ils lèchent leurs blessures pour guérir, ils cherchent en priorité des terriers pour se protéger, des endroits pour manger et des femelles pour se reproduire. Tout l'art de Richard Adams réside dans le fait que le lecteur va se passionner pour cette quête qui va permettre des réflexions plus profondes. Lors de leur périple les lapins vont ainsi tomber sur une garenne en apparence prospère mais qui vit en permanence dans la peur de l'homme et de ses pièges, et une autre garenne à visée expansionniste, qui pour le coup vit en sécurité mais est soumise à une véritable dictature militaire. L'occasion pour les lecteurs de réfléchir aux différents modèles de société... Atypique, Watership Down a donc de quoi surprendre mais ne vous laissez pas arrêter par sa thématique animalière, moins prisée chez nous il est vrai que dans les pays anglo-saxons : ce serait vous priver d'un roman au charme unique.

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18 septembre 2016 7 18 /09 /septembre /2016 12:24

Jane Eyre

Charlotte Brontë

éditions Gallimard

1847

 

Un pauvre pasteur veuf avait six enfants, cinq filles et un garçon. Les deux plus âgées, Maria et Elizabeth meurent de la tuberculose à l'âge respectif de onze et dix ans. Les quatre enfants survivants sont marqués par ces décès brutaux : doués et imaginatifs, ils se créent un monde imaginaire et se mettent à écrire, se protégeant tant bien que mal d'une éducation austère et d'un monde qui ne laisse d'autres options aux femmes que de se marier ou d'instruire les enfants. Nos héros grandissent : le seul garçon, Branwell, dépressif et alcoolique suite à un chagrin d'amour, meurt de tuberculose à son tour. Deux de ses soeurs, Emily et Ann, succombent à ce même fléau dans les deux ans qui suivent. La seule rescapée, Charlotte, aura quelques années de répit, le temps de se marier avant de se mourir suite à une complication de grossesse.

ça pourrait être un roman mais ce n'est que le destin tragique de la plus célèbre famille d'écrivains sous l'époque victorienne, celui de la famille Brontë. Le livre dont nous allons parler aujourd'hui , Jane Eyre, est le roman de Charlotte, l'ultime survivante. Ce fut également le roman dont le succès permit à Emily et Ann de faire connaître leurs propres écrits mais de ces derniers nous parlerons plus tard.

Jane Eyre c'est l'histoire d'une orpheline sans liens et sans le sou qui, à force de persévérance, acquiert une solide éducation et parvient à dénicher un poste de gouvernante auprès de la pupille française du mystérieux Rochester. Il est beaucoup plus âgé qu'elle et il n'est pas très beau mais elle tombe amoureuse et, contre toute attente, le riche propriétaire s'éprend de cette jeune femme au physique quelconque. Il la demande en mariage, elle accepte mais de sombres secrets vont mettre en péril ce bonheur naissant.

J'avais déjà lu Jane Eyre étant lycéenne mais j'avais oublié à quel point ce livre était émouvant. Tout tient dans la personnalité des personnages : Jane est une jeune femme pauvre mais instruite, passionnée et volontaire et qui a suffisamment d'estime de soi pour ne pas se laisser ébranler par le regard méprisant des gens mieux nés qu'elle. A cet étonnant mélange d'aplomb et de sagesse, l'auteur oppose un prince charmant atypique, un homme qui n'est déjà plus tout jeune, pas franchement beau, qui confesse des maitresses, doté d'un caractère parfois irascible et dont l'autorité se heurte à la volonté farouche de sa petite gouvernante. Cette romance improbable avec son lot de mystères et de secrets est d'autant plus touchante qu'elle résonne de façon étonnamment moderne. J'adore Jane Austen, ne me faites pas dire ce que je n'ai pas dit, mais ses héroïnes sont plus sages et évoluent dans un monde conventionnel. Jane Eyre est un être libre qui méprise les normes et ne se fie qu'à son propre jugement tout en ayant plus que conscience de ses faiblesses et de ses imperfections. Son histoire est touchante et sa voix, portée par une narration à la première personne, séduit un lecteur ému par son parcours difficile et ses sentiments ardents. Bien que long, l'ouvrage de ce fait se lit d'une traite et, grâce à ses multiples rebondissements et ses nombreux changements de "décor" évite les longueurs et les passages à vide. Après avoir relu avec plaisir le texte de Charlotte Brontë il ne me reste plus désormais qu'à découvrir si ses soeurs ont fait aussi bien.

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10 septembre 2016 6 10 /09 /septembre /2016 20:11

L01.jpgLe comte de Monte Christo

Alexandre Dumas

éditions Folio

1842

 

Edmond Dantès est un homme heureux : jeune marin, il vient d'être promu capitaine et rentre à Marseille pour retrouver son vieux père et sa fiancée bien-aimée, la belle Mercedes. Malheureusement pour lui rien n'excite plus la jalousie que le bonheur et Edmond est vite pris en grippe par le comptable du navire, Danglard, un homme aigri et ambitieux. Ce dernier  aidé de Fernand, le prétendant éconduit de Mercedes, décide de faire passer Dantès pour un dangereux bonapartiste préparant le retour de Napoléon alors exilé sur l'île d'Elbe. La ruse est grossière, les preuves sont plus que discutables mais notre héros a la malchance de tomber sur Villefort le substitut du procureur du roi qui, pour des raisons personnelles, décide de faire disparaître Dantès en l'enfermant au château d'If, une prison perdue sur une île. Il ne devait jamais en ressortir et pourtant... Bien des années plus tard il est de retour sous les traits du comte de Monte-Cristo, déterminé à découvrir ce qui est arrivé à ses proches mais surtout à se venger de ceux qui l'ont fait enfermer...

Encore un classique de la littérature que je découvre seulement maintenant et qui m'a tenue en haleine ces dernières semaines. Tout l'intérêt de l'histoire repose sur le personnage de Monte Christo alias Edmond Dantès, un jeune homme doux et insouciant que la prison a transformé en un être consumé par l'amertume et la vengeance. Cette ambigüité d'un héros devenu profondément cynique donne un éclairage inédit à un récit à la fois roman historique et d'aventure aux multiples rebondissements : fausses morts et naissances cachées, déguisements, trésor, évasion, duels, trahisons, complots... et qui balaie les Cent Jours et une partie de la Restauration. Certes la longueur de l'histoire (1400 pages réparties sur deux volumes) peut décourager mais ce petit désagrément ainsi que les quelques inexactitudes et approximations dans les dates (Le comte de Monte Christo a été écrit à l'origine sous forme d'épisodes et cela se ressent parfois dans la cohérence de l'ouvrage) sont plus que largement compensés par un style alerte et une intrigue captivante. Décidément Edmond Dantès a plus d'un tour dans son sac.

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7 août 2016 7 07 /08 /août /2016 12:08

L02.jpgLes Âmes mortes

Gogol

éditions Gallimard

1842

 

Tout commence par Pouchkine qui "donne" à son ami Gogol une idée d'histoire : celle d'un opportuniste peu scrupuleux qui parcourrait le pays à la recherche d'âmes mortes. Les âmes mortes dans la Russie du 19e siècle, ce sont ces serfs qui sont morts entre deux recensements et qui, de fait, continuent de vivre de façon administrative. Gogol adopte avec enthousiasme le projet et se lance dans la rédaction des Âmes mortes : Tchitchikov, un homme affable, courtois et énigmatique se lie avec différents propriétaires plus ou moins riches et leur fait une demande curieuse : il leur demande de lui céder leurs serfs décédés et se constitue donc ainsi, petit à petit, un curieux héritage. Mais dans quel but ? Le lecteur ne saura jamais exactement le comment du pourquoi car Les Âmes mortes rendit Gogol fou : après des années d'écriture, il jeta la quasi-totalité de la seconde partie du roman au feu et mourut une semaine après. J'ai envie de dire que c'est plutôt dommage car la première partie du texte est vraiment très réussie : Gogol décrit avec beaucoup d'humour et d'ironie une société russe sclérosée, étouffant sous le poids de la paperasse et de propriétaires sans scrupules. La caricature y est plaisante et on rit volontiers, que ce soit devant le tapageur Nozdriov, roublard qui jouerait sa vie aux dés, ou devant l'éthéré Manilov et sa femme dont la candeur et l'inconsistance sont cruellement soulignés par un auteur en verve. Bien évidemment, le personnage le plus intéressant de l'histoire reste Tchitchikov, ce héros doucereux aux intentions confuses qui adapte son langage en fonction de son interlocuteur et qui a la flexibilité du roseau.

Tout se gâte dans la seconde partie qui n'est d'ailleurs composée que de fragments. Outre que le ton de Gogol se fait plus didactique et plus moralisateur, le récit perd son unité : à peine avez-vous commencé à vous immerger dans une nouvelle situation que la narration s'interrompt brutalement et que vous passez de but en blanc à un autre fragment. Le résultat est inévitable : le lecteur décroche petit à petit jusqu'à perdre tout intérêt pour l'histoire. Dommage. Jamais la notion d'oeuvre inachevée n'a pris autant de sens.

 

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22 mai 2016 7 22 /05 /mai /2016 17:44

L01.jpgLes trois mousquetaires

Alexandre Dumas

éditions Flammarion

1844

 

Il en est de ces classiques que tout le monde connaît sans les avoir lu. Les trois mousquetaires font partie de ces ouvrages. Ainsi, il y a peu, j'aurais pu vous citer le nom des personnages du livre, situer l'intrigue principale et même hasarder quelques suppositions sur le développement de l'action. Pourtant, je ne l'avais jamais lu. Mais ça, c'était avant Les 1001 livres...

D'Artagnan est un jeune gascon fort en gueule qui monte sur Paris, porteur d'une lettre de recommandation pour monsieur de Treville, capitaine des mousquetaires. Les ennuis commencent dès son arrivée près de la capitale, lorsqu'il entre en conflit avec un mystérieux inconnu qui lui vole sa lettre. Cela ne s'arrange pas après son entrevue avec monsieur de Treville puisqu'il parvient à provoquer en duel trois des meilleurs mousquetaires de ce dernier, Porthos, Athos et Aramis..

Difficile de résumer 800 pages d'un roman de cape et d'épée. J'ai été surprise et séduite par l'humour du récit, moi qui n'avais lu que les romans d'Alexandre Dumas fils et qui m'attendais un peu au même ton. Il n'en est rien. Maniant à merveille l'ironie, l'auteur n'hésite pas à se moquer de ses personnages, que ce soit cette tête brûlée de D'Artagnan, l'hypocrite Aramis ou le fat Porthos... Il n'hésite pas non plus à faire évoluer l'action de façon inattendue : ainsi les quatre personnages se font offrir des chevaux très rapides et très chers dont on peut penser qu'ils auront une grande importance dans le récit mais, dès le chapitre suivant, ils les perdent. De même la reine offre un diamant à D'Artagnan qui le chérit... pour finalement le revendre. Le cynisme n'est jamais loin, côtoyant l'intrigue de cour et des sentiments plus nobles. Ce qui frappe dans ce roman, ce sont des rebondissements multiples, dû à sa publication initiale sous forme de roman-feuilleton (oui ça contredit ce que j'ai dit lors d'une précédente note) qui mêlent la petite histoire à la grande. Ainsi, tout en suivant les pérégrinations de nos quatre amis, nous assistons également au siège de la Rochelle, nous croisons l'ambivalent cardinal Richelieu, le faible Louis XIII, la jolie et mélancolique Anne d'Autriche... Enfin, la force du roman tient, outre les personnalités fortes de nos mousquetaires, au personnage de l'inquiétante Milady, dont l'apparition est toujours source d'événements dramatiques. Cette femme sans conscience et sans remords, est d'autant plus dangereuse que son apparence est séduisante : pour Dumas, elle est moins un protagoniste que l'incarnation du Diable, revêtant tour à tour et selon les circonstances le masque d'épouse modèle (Athos), d'amante enflammée (D'Artagnan) d''amie dévouée (madame de Placieux) ou même de vertueuse persécutée (Felton) pour mener à leur chute les autres. Ainsi la répugnance du lecteur à son égard se mêle d'une sorte de fascination pour un personnage qui, au fond, a plus de caractère que l'inconstant D'Artagnan ou la trop sage madame de Placieux.

Voilà en quelques mots Les trois mousquetaires mais je vous invite à vous faire votre propre opinion. Quant à moi je retrouverai d'ici peu Dumas Père avec cet autre classique qu'est Le comte de Monte-Christo.

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